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Le Jurassique Ère Mésozoïque ou ère secondaire

L'ère du Mésozoïque ou ère secondaire

jurassique Le Jurassique

L’ère du Mésozoïque, aussi appelée “l’âge des reptiles”, est l’époque où les reptiles terrestres et marins deviennent les maîtres incontestés du monde animal. Cette ère voit également d’immenses changements.

Le niveau des mers s’élève puis s’abaisse, et la Pangée, super continent géant, se morcèle lentement, l'océan Atlantique apparaît... dans la douleur.

Le Mésozoïque prend fin avec la plus célèbre des disparitions de masse : la chute d'une météorite dont le cratère est localisé à Chicxulub au nord de la péninsule du Yucatán au Mexique.

Le Mésozoïque se divise en trois périodes

Mésozoïque Crétacé - 5ème extinction
Jurassique
Trias - 4ème extinction

Le Jurassique 2ème période du Mésozoïque (± -200 à -145 Ma )

Milieu du Jurassique

Jurassique, terme issu de terrains observés dans le Jura datant de cette période.

Le Jurassique se divise en 3 époques et 11 étages

Jurassique Jurassique supérieur (Malm) Tithonien - 150,8 Ma
Kimméridgien -155,7 Ma
Oxfordien -161,2 Ma
Jurassique moyen (Dogger) Callovien -164,7 Ma
Bathonien -167,7 Ma
Bajocien -171,6 Ma
Aalénien -175,6 Ma
Jurassique inférieur (Lias) Toarcien -183,0 Ma
Pliensbachien -189,6 Ma
Sinémurien -196,5 Ma
Hettangien -199,6 Ma
Scène du Jurassique

Le jurassique se compose de trois époques dites, inférieure, moyenne et supérieure aussi appelé respectivement, Lias, Dogger et Malm. Noms qui sont attribués en fonction de certaines strates géologiques du jurassique. Ces dernières sont elles mêmes subdivisées en étages. Etages dont les noms correspondent aussi à des sites géologiques relatifs au jurassique.

Le jurassique débute voila à peu près 200Ma et il va s'étendre sur 55 Ma. Nous sortons d'une extinction massive et bon nombres d'animaux ont disparus, comme les desmatosuchus ou les ruitodons. Il en va de même, Dans les mers, une véritable hécatombe.

Le jurassique débute donc dans un contexte bien malheureux. Néanmoins, de nouvelles niches écologiques sont désormais vacantes. Mais suite à cette tragégie, le Jurassique se caractérise par une certaine stabilité climatique qui favorise le développement des faunes marines et terrestres.

Alexandre Brongniart

Le malheur des uns faisant le bonheur des autres. Ces niches écologiques, vont vite êtres exploitées par les nouveaux venus.

Si durant le trias, au centre de la Pangée le climat est plutôt sec, suite à la fracture de la Pangée, le climat devient chaud et humide. De ce fait la végétation s'épanouie, et des jungles luxuriantes ne tardent pas à couvrir une grande partie des terres.

Le terme jurassique fut proposé par l'explorateur allemand Alexander von Humboldt (1769-185) en 1799, en rapport aux fameux calcaires du Jura. Puis le terme jurassique est repris par le géologue et naturaliste français Alexandre Brongniart (1770-1847).

Ce qui profite aux animaux herbivores. Les herbivores sont nombreux et leur appétit est énorme, tout aussi énorme que les tailles qu'ils atteignent. Nous sommes à l'âge d'or des grands dinosaures sauropodes… Brachiosaures, brontosaures et autres Diplodocus arpentent les terres du jurassique.

Stégosaure

A leurs cotés évoluent d'autres dinosaures herbivores tel les thyréophores dont fait parti l'extraordinaire stégosaure. Et il y a aussi la grande famille des ornithopodes, les fameux dinosaures à bec de canard.

En bref, au jurassique il y a pléthores d'herbivores.

Herbivore est un abus de langage, végétarien ou végétivore serait plus adéquat, car les plantes herbacées n'apparaitront plus tard, au cours du crétacé.

Qui dit herbivores, …..  Dit proies, et qui dit proies dit prédateurs.

Ils ne sont pas en reste, les dinosaures théropodes sont répandus à travers tout le globe, dès lors qu'il y a des herbivores.

Allosaure

Si au trias, lors de leur apparition les dinosaures étaient de tailles modestes, au jurassique, l'évolution en a fait de véritables monstres. Le plus emblématique du jurassique est sans conteste le terrible Allosaure, mais bon nombre sont également présent tel les mégolosaures, cératosaures, Dilophosaures…

Bien entendu, un bon nombre d'animaux en genre gravite autour des géants, insectes, arachnides, tétrapodes, thérapsides, mammifères et autres bestioles qui grouillent dans les différents environnements des terres du jurassique.

Par ailleurs, dans le ciel, une nouvelle faune à fait son apparition !

Bon nombre de reptiles volants ont découvert les avantages de cette niche écologique jusqu'alors occuper par les insectes volants. Insectes volant qui deviennent rapidement une source de nourriture non négligeable.

Ainsi  Rhamphorhynchus, dimorphodon, ou encore darwinopterus, planent,  volent et deviennent ainsi les maîtres des airs…

Cela dit, les premiers dinosaures à plumes capables du vol plané sont déjà présents, comme le célèbre Archaeopteryx .

Dans les mers, à l'instar des airs, ce sont les reptiles marins qui apparus lors du trias règnent sans partage.

Certes beaucoup d'autres espèces prolifèrent, ne serait-ce que les poissons cartilagineux, tel les hybodontes, à l'apparence de requins actuels qui eux sont apparus au cours du dévonien, plus de 200 Ma auparavant.

Hybodus

Mais au jurassique, bien que prédateurs, ces requins ancestraux ne sont pas au sommet de la chaîne alimentaire. Ichtiosaures, plésiosaures et pliosaures  règnent en maîtres. Et comme sur terre, une multitude d'animaux évoluent dans les mers. Ammonites, Belemnites et bien d'autres…

D'autre part, dans l'environnement aquatique, au cours du jurassique moyen apparaît un nouveau groupe. Comme les dinosaures, Ils sont issus des archosaures, ce sont les crocodiliens.

Ce qui fait que les crocodiles sont aujourd'hui les plus proches parents des oiseaux !

Archaeopteryx

Les dinosaures peuplent tous les continents encore réunis en un super continent au début de cette période. Ce super continent appelé la Pangée se morcèle peu à peu.

Le climat devient plus humide et plus chaud, le niveau des mers s’élève et provoque l’inondation de vastes zones.

La Pangée se divise et l'océan Atlantique fait son apparition, chaque continent développe ses formes de vie particulières.

Fin du Jurassique

Les dinosaures engendrent plusieurs lignées qui survivront pendant les 150 Ma à venir.

Cependant, toutes ne connaitront pas le Crétacé. Par exemple, la famille des Cétiosaures s’éteint à la fin du Jurassique.

Mais le changement le plus important est l’apparition des premiers oiseaux.

A la fin du jurassique tout est en place pour ouvrir un nouveau chapitre de notre planète, le crétacé…

 

En savoir plus : "Les sauropodes"

 

Liopleurodon vs Plésiosaure
Diplodocus
Ichthyosaures
Brachiosaure
Dakosaurus
Dilophosaure

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Dernière mise à jour le 25/05/2017
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