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Le Crétacé Ère Mésozoïque (secondaire)

L'ère du Mésozoïque ou ère secondaire

Carte géologique de la fin du crétacé Fin du crétacé

L’ère du Mésozoïque, aussi appelée “l’âge des reptiles”, est l’époque où les reptiles terrestres et marins deviennent les maîtres incontestés du monde animal. Cette ère voit également d’immenses changements.

Le niveau des mers s’élève puis s’abaisse, et la Pangée, super continent géant, se morcèle lentement, l'océan Atlantique apparaît... dans la douleur.

Le Mésozoïque prend fin avec la plus célèbre des disparitions de masse : la chute d'une météorite dont le cratère est localisé à Chicxulub au nord de la péninsule du Yucatán au Mexique.

Le Mésozoïque se divise en trois périodes

Mésozoïque Crétacé - 5ème extinction
Jurassique
Trias - 4ème extinction

Le Crétacé 3ème période du Mésozoïque (± -145 à -65 Ma )

Crétacé, terme issu du fait que cette période vit la formation de la craie.

Le Crétacé se divise en 2 époques et 12 étages

Tricératops
Arcovenator escotae
Crétacé Crétacé Supérieur Maastrichtien - 70,6
Campanien  - 83,5
Santonien - 85,8
Coniacien - 89,3
Turonien - 93,5
Cénomanien - 99,6
Crétacé inférieur Albien - 112
Aptien - 125
Barremien - 130
Hauterivien - 136,4
Valanginien - 140,2
Berriasien - 145,5
Mosasaure

Au début du Crétacé, les dinosaures vivent déjà depuis plus de 80 Ma.

Pendant le Crétacé, on assiste à une dérive spectaculaire des continents et à la montée du niveau des océans. Cette période voit la Pangée se disloquer complètement donnant naissance a deux continents : La Laurasie et le Gondwana.

Ces derniers se fragmentent à leur tour pour créer les continents que nous connaissons aujourd’hui. Cette dérive des continents entraîne des changements climatiques considérables.

Le niveau des océans est bien plus élevé ( + de 200 m par rapport à aujourd’hui).

Les plantes à fleurs se généralisent pendant cette période, les insectes butineurs, comme les abeilles, se répandent et les mammifères sont encore de petites tailles et nocturnes.

Dans les airs, les oiseaux se développent mais les ptérosaures restent les maîtres du ciel.

Durant le Crétacé, de nouveaux groupes apparaissent tels les Hadrosaures (dinosaures à bec de canard), les Titanosaures (des sauropodes gigantesques) et bien sûr les Tyrannosaures.

Dans les mers, les mosasaures (des lézards marins géants) deviennent les reptiles marins dominants.

Si l’extinction de la fin du Crétacé ne s’était pas produite, nous ne serions certainement pas là aujourd’hui.

Les reptiles seraient toujours les animaux dominants et les mammifères n’auraient pu sortir de l’ombre.

Mais un désastre marque la fin du Mésozoïque et celle de l’âge des reptiles.

Voir : "L'extinction massive du Crétacé"

 

Ankylosaure Ankilosaure
Zhejiangopterus Zhejiangopterus
crétacé Scène du crétacé
Spinosaure Spinosaure
Deinonychus Deinonychus
Suchomimus Suchomimus

Dernière mise à jour le 06/02/2017
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