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L'extinction du Crétacé/Tertiaire 5ème extinction de masse

L'ère des dinosaures touche à sa fin...

Carte géologique de la fin du crétacé Fin du crétacé

Après avoir régné en maîtres pendant 165 Ma, les dinosaures disparaissent et chose étonnante, ils disparaissent tous en même temps !!!

En regardant de près les couches géologiques, il apparaît que sous une certaine couche d'argile bien particulière, le sol regorge de fossiles de dinosaures et au-dessus de cette couche, plus rien !

Il s'avère que cette couche est composée d'éléments peu ordinaires, notamment un métal : l'Iridium. Ce métal est très rare dans la croûte terrestre, or, dans cette couche, le taux d'iridium y est 200 fois plus élevé que la normale.

Un autre composant y est remarquable, le quartz. Les cristaux de quartz retrouvés dans cette couche y sont fragmentés, choqués et leurs structures cristallines modifiées, signes qui furent soumis à des pressions et des températures très intenses.

À ce jour, la seule énergie permettant d'obtenir une telle modification du quartz serait une explosion nucléaire et il y a 65 millions d'années, les explosions nucléaires que nous connaissons aujourd'hui n'existent pas, alors quel phénomène a pu dégager autant d'énergie ?

La réponse la plus plausible est un astéroïde !

 Un astéroïde en approche Un astéroïde approche

Un énorme astéroïde gros comme l'Everest, de plus de 10km de diamètre, pesant 1 milliard de milliard de tonnes pénètre l'atmosphère à une vitesse impressionnante de près de 65.000 km/h et se fracasse dans le golfe du Mexique dans la province du Yucatan. L'énergie libérée est incalculable.

Sur plusieurs centaines de km autour du point d'impact, le souffle rase absolument tout, s'ensuit de violents tremblements de terre, un gigantesque nuage de roches vaporisées s'élève dans la stratosphère et retombe à centaines de km à la ronde provoquant des incendies inimaginables.

impact d'astéroïde L'impact est titanesque

Une formidable onde de choc de plusieurs milliers de degrés se propage à une vitesse équivalente à deux fois la vitesse du son, brûlant tout sur son passage.

La température monte en flèche, rien ne peut survivre. La poussière retombe sur toute la surface de la Terre.

C'est ainsi que se forme cette fameuse couche composée d'Iridium et de cristaux de quartz choqué.

Le nuage de poussière empêche les rayons du soleil de passer, entraînant une baisse brutale de la température. La faune et la flore meurent de froid.

impact d'astéroïde L'impact vue du sol

Les grands herbivores du moment n'ont plus de quoi se nourrir et meurent lentement, la famine s'installe sur toute la planète y compris aux antipodes du lieu d'impact.

Bientôt, ce sont les carnivores qui, faute de proies, meurent de faim. La chaîne alimentaire est désormais cassée.

impact d'astéroïde L'impact vue du sol
Seul certains petits dinosaures survivront aux cotés de certains petits mammifères et autres insectes.

Environ un an plus tard, le ciel est enfin dégagé, le soleil refait son apparition et une nouvelle ère de notre planète débute : le cénozoïque

impact d'astéroïde L'hécatombe

Ainsi s'achève l'une des pages les plus fantastiques de notre histoire, le règne des dinosaures et il aura duré plus de 160 millions d'années.

L'ère des mammifères peut commencer...

 

Sources : Animal armageddon

Dernière mise à jour le 22/12/2015
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