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Le Trias Ère Mésozoïque ou ère secondaire

Le Mésozoïque ou ère secondaire

Trias Vidéo : Le Trias -

L’ère du Mésozoïque, aussi appelée “l’âge des reptiles”, est l’époque où les reptiles terrestres et marins deviennent les maîtres incontestés du monde animal. Cette ère voit également d’immenses changements.

Le niveau des mers s’élève puis s’abaisse, et la Pangée, super continent géant, se morcèle lentement, l'océan Atlantique apparaît... dans la douleur.

Carte géologique du Trias

Le Mésozoïque prend fin avec la plus célèbre des disparitions de masse : la chute d'une météorite dont le cratère est localisé à Chicxulub au nord de la péninsule du Yucatán au Mexique.

Le Mésozoïque se divise en trois périodes

Mésozoïque Crétacé - 5ème extinction
Jurassique
Trias - 4ème extinction
Edaphosaure du trias Edaphosaure

Le Trias 1ère période du Mésozoïque (± -251 à -200 Ma )

Trias, terme provenant de l'ancien nom donné à la période comprenant les trois âges du mésozoïque.

Le Trias se divise en 3 époques et 7 étages

Les noms des différents étages proviennent généralement de la zone géographique ou ont été découvert leurs traces géologiques respectives.
Par exemple, le Norien, provient des alpes Noriques en Autriche, où encore l'indusien qui provient du fleuve Indus qui prend sa source au Tibet, etc…

Trias Trias supérieur (Keuper) Rhétien- 203,6
Norien - 216,5
Carnien - 228
Trias moyen Ladinien - 237
Anisien - 245
Trias inférieur (Scythien) Olenekien - 249,7
Indusien - 251

Géologiquement, le globe est une planète océan avec une île géante, le supercontinent Pangée.

Placerias - trias Placerias

Celui-ci amorce sa métamorphose, il commence à se fracturer, c'est un des grands évènements qui va marquer cette période.

A terme, la déchirure de la Pangée donnera naissance à deux grands continents entre lesquels émergera le futur océan atlantique.

A cette période, le taux d’oxygène dans l’air est plus faible que de nos jours, environ 80%, la température moyenne est d'à peu près 17°C et le taux de CO2, est d'environ six fois plus qu'aujourd’hui.

Après l’extinction de masse de la fin du Permien, la vie animale la vie animale, tout au moins le peu qu'il en reste, s'accroche, persévère et finalement ré-émerge peu à peu.

Dans les mers du Trias, des coraux dits modernes apparaissent, les mollusques, brachiopodes et autres poissons sont de plus en plus nombreux.

La faune marine se stabilise et bientôt un nouvel acteur marin rentre en scène, les reptiles, marin bien entendu !

Il faut croire qu'un beau jour, un reptile prît la décision de retourner dans l'eau, très certainement car la nourriture devait y être plus abondante, et la compétition plus aisée.

Quoi qu'il en soit, des milliers d'années plus tard, l'évolution est passé par la, et ces reptiles ont évolués et se sont adaptés à leur nouvel environnement.

Ichthyosaures

Les Ichthyosaures, sorte d'énormes dauphins, seront parmi les premiers reptiles marins à régner sans partage dans les océans du Trias.

Ichthyosaure : du grec : poisson lézard

A leur côtés, évoluent les placodontes, sorte d'iguane marin géant à carapace, celui-ci se nourrit de mollusques, brachiopodes et autre coquillages qu'il broie avec ses dents plates.

Evoluent aussi, les Nothausaures, ce sont des reptiles d'environ trois mètre de long totalement adaptés au milieu aquatique.

Une petite tête, un long coup, un corps profilé équipé de quatre pattes palmées, et une longue queue, bref, il est taillé pour la nage.

Les reptiles marins vont s'imposer comme les maîtres incontestés des océans… pour des millions d'années.

Sarcosuchus trias Sarcosuchus

Par ailleurs, sur les terres du Trias, pour les reptiles mammaliens, (les thérapsides), qui ont survécu à l'extinction permienne, c'est une période très difficile.

Car si ils étaient l'espèce dominante au permien, il n'en va pas de même au trias, ils ne parviennent pas à maintenir leur domination et ils déclinent… inexorablement.

Avant leur déclin définitif, les thérapsides vont léguer un beau cadeau au règne animal, ils engendrent les premiers mammifères.

Les Archosaures

Sarcosuchus Imperator Crâne de sarcosuchus Imperator

Parallèlement, un autre groupe de reptiles à réussi à survivre à la crise permienne et évolue rapidement, il s'agit des archosaures.

Ce sont des reptiles issus des sauropsidés apparus au cours du carbonifère supérieur.

Ce groupe qui inclut les crocodiles et autres oiseaux, est apparut il y peu, juste avant le début du Trias.

Dans leur grande majorité, les archosaures sont des prédateurs et certains sont particulièrement redoutables. Ils donnent naissance aux crocodiliens, aux ptérosaures, et aux bien sur, aux dinosaures.

Si durant le Trias inférieur et moyen, nombre de reptiles apparaissent, c'est au Trias supérieur, que les choses vont vraiment évoluer.

Les archosaures ne sont pas des dinosaures bien que certains présentent des ressemblances frappantes.

L'ère des dinosaures commence…

En effet, c'est avant que le Trias ne touche à sa fin que les premiers dinosaures font leur apparition.

Dinosaure : du grec : grand lézard
Le terme "dinosaure" apparaît en 1842. Cette appellation signifie "lézard terrible".

A leurs débuts des dinosaures, ces derniers ne sont pas encore tel qu'on les imagine, ils sont de taille plutôt modeste. Prenons pour exemple Eoraptor, un des plus vieux dinosaures connus.

Euparkeria - trias Euparkeria

Eoraptor : du grec : Chasseur de l'aube

Il mesure un mètre de long pour quelques 40cm de hauteur. Sa mâchoire équipée de fines dents tranchantes laisse à penser qu'il s'agit d'un carnivore, cependant certaines dents laissent à penser qu'il pouvait être aussi herbivore, donc plutôt omnivore.

Théropode : du grec : pied de bête

Un autre dinosaure emblématique du Trias, est le Coelophysis, un des premiers théropodes, un autre dinosaure prédateur.

Coelophysis-trias Coelophysis

Coelophysis : du grec : forme creuse (Os creux)

C'est un "petit" dinosaure : 3 mètres de long, pas très grand, à peu près 50/60cm, mais extrêmement agile, svelte et très véloce.
C'est un chasseur, un chasseur efficace, qui, pense t-on chassé en meute.

Tout d’abord rares… les dinosaures deviendront le groupe le plus important dès le début du Jurassique.

Une des dernières grandes avancées de l'évolution, fut le sac amniotique, permettant de s'affranchir de l'eau pour pondre et ainsi se préserver des prédateurs.

Comme j'ai dit précédemment, les reptiles mammaliens ont engendrés les mammifères, et bien, c'est maintenant qu'ils apparaissent, nous sommes au Trias supérieur, il y a environ 200Ma.

Mais sur terre, les œufs ne font pas long feu, désormais ils sont une source de nourriture facile pour bon nombre d'animaux.

Aussi, les mammifères, trouvent-ils une parade.

Désormais, leur progéniture se développe à l'intérieur du corps de la mère, augmentant ainsi leur chance de survie.

Un petit mammifère long d'environ 17 cm, voici à quoi devait ressembler le plus lointain de nos ancêtre. Rugosodon eurasiaticus

Bien entendu, une des principales caractéristiques est l'allaitement et une température interne régulière.

A leurs débuts sur terre les mammifères n'en mènent pas large.

Ne mesurant que quelques centimètres, ils ne quittent leurs terriers qu'à la faveur de la nuit, l'obscurité étant leur meilleure alliée face aux reptiles prédateurs de toutes sortes.

Et ils resteront les proies des dinosaures durant plusieurs millions d'années encore.

Mais…. La terre gronde !

A l'instar, des trapps de Sibérie, 50Ma auparavant, la terre s'ouvre de nouveau, cette fois ci sur la future Amérique du nord, au niveau des Appalaches vers la côte est.

Tout commence avec de gigantesques panaches de vapeur s'échappant des entrailles de la Terre, des geysers crachent leur vapeur à plus de 1 500 m d'altitude.

Lire la suite : "L'extinction massive du trias"

 

 Proterosuchus - trias Proterosuchus
Le Postosuchus - trias Postosuchus
Postosuchus - trias Postosuchus

Dernière mise à jour le 27/09/2016
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