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MYTHOLOGIE GRECQUE - PALEONTOLOGIE

HISTOIRE DE FRANCE - SYSTEME SOLAIRE - LECTURE - PHILATELIE


Héraclès (Hercule)

Les origines d'Hercule

Hercule tenant son fils Télèphe Hercule le demi dieu

Hercule ou héraclès est un demi-dieu et héros célèbre par sa force, son courage et ses nombreux exploits légendaires. Hercule est le nom latinisé du héros grec Héraclès ("la gloire d'Héra").

D'abord prénommé Alcide (patronyme tiré du nom de son grand-père, Alcée fils de Persée). Il était le fils du dieu Zeus (Voir la généalogie de Zeus) et d'Alemène, épouse du général thébain Amphitryon. Héra, l'épouse de Zeus, ivre de jalousie, était déterminée à tuer les rejetons de son époux infidèle.

Héra sera sa pire ennemie tout au long de sa vie. Une légende dit, que Hercule pas immortel, Zeus son père fit téter le sein de sa femme, la déesse Héra, alors qu'elle était endormie. C'était dit-on, la condition pour que le héros obtienne l'immortalité.Et, lorsque qu'elle se réveilla, elle arracha le nourrisson illégitime de son sein et une giclée de lait se répandit dans le ciel formant "la Voie Lactée" en grec : Galaxias.

Une autre tradition dit qu'Athéna étonnée de la vigueur du nouveau-né demanda à Héra de lui donner le sein, mais Hercule tira si violement qu'il blessa la déesse qui le jetât vivement loin d'elle.

C'est pourquoi, lorsque Hercule eut huit mois (d'autres disent dix), Héra envoya deux grands serpents pour le supprimer. Elle échoua, car Hercule, bien qu'il ne fût qu'un bébé, étrangla les serpents.


Plus de détails sur les origines d'Hercule


Le lion de Cithéron

A l'âge de dix-huit ans, devenu un jeune homme, il tua le lion de Cithéron à mains nues. Ce lion était un fauve d'une grandeur et d'une férocité telles qu'il causait des ravages considérables dans les troupeaux du roi Thespios, sans que nul chasseur, osât s'attaquer à lui.

Pour cela, Hercule s'installa chez le roi Thespios et chassait le jour, revenant dormir le soir au palais où avec la bénédiction du roi qui désirait des petits enfants, hercule s'unit aux cinquante filles du roi, pensant s'unir tous les soirs avec la même, tant sa fatigue de la journée était grande. Il en eut cinquante fils, les Thespiades.

Au bout de cinquante jours de chasse, il vainquît enfin le féroce animal.

Erginos, roi d'orchomène

Hercule le demi dieu Hercule le demi dieu

Revenant de la chasse au lion de Cithéron, près de Thèbes, il rencontra les envoyés du roi d'Orchomène, Erginos, qui venaient réclamer le tribut que les Thébains payaient aux habitant d'Orchomène. Hercule les outragea et leur coupas le nez et les oreilles, qu'il enfila sur une corde et suspendit à leur cou. Puis il leur dit de porter ce tribut à leur maître.

Erginos, indigné marcha contre Thèbe mais fut battu par Hercule qui leur imposa un tribut double de celui qu'ils avaient eux mêmes imposé.

En récompense de cet exploit guerrier, Le roi de Thèbes , Créon lui accorda la main de sa fille aînée la princesse Mégara, dont il eut trois (ou huit selon les légendes) fils.

Mais Héra, toujours impitoyable, tant était grande sa haine à l'égard d'Hercule, lui infligea une soudaine crise de folie, au cours de laquelle il tua sa femme et ses enfants.

Saisi d'horreur et de remords lorsqu'il eut réalisé son acte, Hercule fut tenté de se donner la mort, mais alors qu'il alla demander sa pénitence à la Pythie (oracle de Delphes) celle-ci lui révéla qu'il pouvait et devait se purifier de son crime en se mettant au service et à la merci de son cousin Eurysthée, roi de Mycènes et lui enjoignit de prendre désormais le nom d'Héraclès : Hercule en latin.

C'est Eurysthée qui, sur les instances d'Héra, imagina en guise de châtiment de confier à Hercule douze tâches particulièrement difficiles, les célèbres "travaux d'Hercule".

Résumé des 12 travaux d'Hercule

  1. Le lion de Némée

    La première tâche dont Hercule fut chargé consistait à tuer le lion de Némée, une bête féroce que nulle arme ne pouvait blesser. Hercule assomma tout d'abord le lion avec sa massue, puis il l'étrangla.

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  2. L'hydre de Lerne

    Il dut ensuite tuer l'Hydre, qui vivait dans un marécage près de Lerne. Ce monstre possédait neuf têtes, dont l'une était immortelle et, lorsque l'une des autres têtes était coupée, une nouvelle tête poussait à sa place. En savoir plus...

  3. Le sanglier d'Érymanthe

    Pour surmonter la troisième épreuve, Hercule devait capturer un grand sanglier dont la tanière se trouvait sur le mont Érymanthe. En savoir plus...

  4. La biche de Cérynie

    La tâche suivante consistait à capturer vivante la biche de Cérynie, aux cornes d'or et aux sabots de bronze, animal sacré d'Artémis, la déesse de la Chasse. En savoir plus...

  5. Les oiseaux du lac Stymphale

    Aidé par Athéna, Hercule dut par la suite chasser une immense nuée d'oiseaux mangeurs d'hommes, pourvus de becs, de serres et d'ailes de bronze, qui vivaient près du lac Stymphale. En savoir plus...

  6. Les écuries d'Augias

    Puis il nettoya en un seul jour les ordures qu'avaient accumulées pendant trente ans les milliers de têtes de bétail que contenaient les écuries d'Augias. Pour ce faire, il détourna le cours de deux rivières, et leur fit traverser les écuries. En savoir plus...

  7. Le taureau de Crète 

    Pour s'acquitter de sa septième tâche, Hercule dut ramener à Eurysthée un taureau furieux que Poséidon, dieu de la Mer, avait envoyé pour terroriser la Crète. En savoir plus...

  8. Les juments de Diomède

    Il ramena ensuite à Mycènes les juments mangeuses d'hommes de Diomède, roi de Thrace. En savoir plus...

  9. La ceinture de la reine Hyppolyté

    Hippolyte, reine des Amazones, était toute disposée à aider Hercule dans sa neuvième mission : rapporter à la fille d'Eurysthée la ceinture qu'elle portait autour de la taille. Mais, comme Hippolyte allait donner sa ceinture à Hercule, Héra parvint à faire croire aux Amazones que le héros essayait d'enlever leur reine. Hercule tua Hippolyte en pensant qu'elle était responsable de l'attaque qu'il subissait, et réussit à leur échapper en emportant la ceinture. En savoir plus...

  10. Les boeufs de Géryon

    Plus tard, comme il faisait route vers l'île d'Érythie pour s'emparer des bœufs du monstre à trois têtes Géryon, Hercule planta deux grands rochers dressés (les rochers de Gibraltar et de Ceuta, de part et d'autre du détroit de Gibraltar) en guise de commémoration de son voyage.En savoir plus...

  11. Les pommes d'or du jardin des Hespérides

    À peine avait-il rapporté les bœufs, qu'on l'envoya chercher les pommes d'or des Hespérides. Hercule, ignorant où se trouvaient les pommes, demanda peut-être l'aide d'Atlas, le père des Hespérides. Atlas consentit à l'aider, à la condition qu'Hercule soutînt à sa place le monde sur ses épaules, pendant que lui, Atlas, irait chercher les pommes. Le vieillard n'avait ensuite guère envie de reprendre son fardeau, mais Hercule l'amena par ruse à le reprendre. En savoir plus...

  12. Cerbère, le gardien des Enfers

    Le douzième travail d'Hercule, et le plus difficile, fut de ramener du monde souterrain Cerbère, le chien à trois têtes. Hadès, dieu des Morts, donna à Hercule la permission d'emmener la bête, s'il y parvenait sans utiliser aucune arme. Hercule captura Cerbère, l'amena à Mycènes, puis le rendit à Hadès.En savoir plus...

La mort du héros

Persuader de la traitrise de Lichas, Hercule le jette dans la mer Eubée Hercule jette Lichas dans la mer

Après ces douze travaux, Hercule continua ses exploits, dont certains sont très célèbres. La légende dit qu'il épousa Déjanire, gagnée à son rival Antée, fils de Poséidon.

Un jour, le centaure Nessos attaqua Déjanire pour la violer : Hercule le blessa avec une des flèches empoisonnées par le sang de l'Hydre. Malheureusement, le centaure mourant conseilla à Déjanire de prendre un peu de ce sang : c'était, lui dit-il, un puissant philtre d'amour. En réalité, il s'agissait d'un poison.

Déjanire le conserva précieusement et, lorsqu'elle crut qu'Hercule était tombé amoureux de la princesse Iole, elle fit porter  par Lichas à son époux, une tunique qu'elle avait trempée dans ce sang. À peine l'eut-il revêtue, qu'Hercule ressentit la brûlure du poison; chaque fois qu'il essayait de l'enlever. Pensant à une perfidie deLichas, il l'attrapa par le pied, le fit tournoyer et le précipita dans la mer Eubée.

Il s'arrachait des lambeaux de peau, mais la douleur était si intense qu'il préféra y mettre fin en se jetant dans les flammes d'un bûcher funéraire. Après sa mort, les dieux l'emportèrent sur l'Olympe et lui donnèrent comme épouse Hébé, déesse de la Jeunesse.

Les Grecs rendaient un culte à Hercule à la fois en tant que dieu et en tant que héros mortel. On le représente habituellement sous les traits d'un homme musclé, à la carrure puissante, revêtu d'une peau de lion et portant une massue.

Dernière mise à jour le 19/01/2016
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